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英格兰的心脏

文:任欣

翻开原版的英国地图,就像我有华北、华南、东北等区域之分一样,英国人也把自己的国家分为若干块。像英格兰,就分为东西南北中英格兰等等。而中心之中,还有一土地称为"英格兰的心脏"(The heart of England),它包括威特、牛津、渥威克等郡。从古到今,都是全英人文汇萃之地,堪称盎格鲁·撒克逊文化的摇篮。

大石圈传奇

提起威特郡,无人知晓,但提起大石圈,看过英国影片《苔丝》的人,一定对影片结尾苔丝被捕时的背景--巨石遗迹印象深刻,那便是驰名世界的早期人类遗迹之一--大石圈(Stonehenge)。

大石圈距今已有五千多年的历史,它由30块近3米高的直立巨石构成两道同心圆圈,中间夹着一圈约1米高的小石圈。大石圈到底用来做什么,至今仍是考古界争论的话题,大部分人倾向于天文观象之说,同时,它也是一座祭坛,是远古人们进行宗教仪式的场所。当然也有人认为是在外星人的帮助下建成,作为外星人着陆地球导航之用,等等。在大石圈东北,开车一小时的路程,有个叫艾文伯里的小村,那里也有一片巨石阵,同样有四五千年之久。用石阵作为宗教仪式的祭坛,流行于全世界,但很少像西北欧这样,达到如此高的水平。

大石圈建在一片隆起的荒原上,我们的车奔驰在广阔的大地上,起伏无边的索尔兹伯里平原的田野之中,但见一堆错落有致的史前巨石蓦然出现在地平线上,那分惊喜与震撼,若非身临其境是难以体会的。大石圈周围交通很便利,坡下数百米便是一条主要公路,建在洼地上的停车场,隐蔽得十分巧妙,令你很难从其它方向看到,不致影响景观。

百多年来,大石圈成为各国游客的必游之地,游人过多和近几年的空气污染,已影响到这些巨石。60年代,当地人还可以骑车沿着上个世纪留下的马车到大石圈任意游玩。如今,大石圈已不许人们走近,只能远远地环绕,最近也只能到10米处。不过这样一来,反倒有利于拍照,否则,背景里人头恐怕要多于石头了。

站在大石圈旁,举目四望,有十几座圆丘或长方形地墩,那便是远古遗冢,在整个索尔兹伯里平原随处可见。最大的一座是艾文伯里村外的瑟尔国王遗冢,它建在山谷之中,站在谷边公路上可以仰视全貌。

索尔兹伯里平原东边的索尔兹伯里城,既是大石圈一日游的出发点,也是历史文化名城,著名的大教堂建于艾汶河畔的草地上,拥有全英格兰最高的尖顶,历史上的英国著名画家,如康斯泰伯等都曾以它入画,两百年后的今天,对照原画看,恢弘的大教堂和周围葱茏的环境竟无太大变化。

大石圈地区悠久的历史,留下大量伟大的遗迹,也给这片土地蒙上神秘的色彩,这里的人们耳濡目染,代代相传着奇闻轶事,他们本身也制造着传奇。

巴斯揽胜

我最早听说巴斯,是在北京图书馆原版的英国旅游期刊上,当时读到英国著名女演员简·亚蒙介绍她的家乡--巴斯的文章,于是,被那一派斜阳老树、青山翠谷的格调所吸引,也便有了去英国的愿望。

多年之后,终于得偿此愿。

位于"英格兰的心脏"西缘上的名城巴斯依山傍水,艾汶河从城中流过,整个城市都是用蜜色砂岩建造起来的,是典型的乔治时代建筑风格。简·亚蒙的家便坐落在城北山坡上密密麻麻的石头房子之中。英王乔治四世崇尚法国式的典雅精美,也给那个时代的文化、生活与建筑打上烙印,就连附近小村庄里的乡间家舍,也用密色方石砌筑得颇有气派,与英国别处乡村建筑的朴拙宜人迥然不同。这些精美的石头民居,与周围的参天古木,枯藤衰草,构成典型的英国18、19世纪的风景图画。看过此景,再看康斯泰伯的画,比如名作《干草车》,就会有豁然开朗之感。

这些村庄之中,最靠近巴斯的一个,名叫匹克威克。当年,一位被弃孤儿的孙子长大后住进巴斯城,并与大作家狄更斯结为好友,狄更斯根据他的身世,写成著名的《匹克威克》外传。

罗马的印记

巴斯名称的英文意为"浴池",源自城中心古罗马人修建的,至今保存完好的公共浴池。拥有英国境内为数不多的罗马遗迹,巴斯自然名声远扬,被称为英国城市中的"女皇"。

罗马人当年势力范围的最北端,大致在今天的英格兰和苏格兰交界处,到哈德里安皇帝统治时代,他决定停止扩充疆土,而集中精力治理现有的国家,于是沿着今天苏格兰、英格兰的边界线,修起一道类似我国长城的"千里长城",人称"哈德里安墙"。在"长城"以南地区的风物民俗乃至地名上,迄今仍留有很多罗马时代的印记,流经巴斯的艾汶河就是其中之一。

当年罗马人到此, 问这条河的名字,当地人随口答道:"这是艾汶。",其实在当地语言中"艾汶"就是"河"的意思,结果,英格兰特别是南来的罗马人活动最频繁的西南一带,出现很多条叫"艾汶"的河流。莎士比亚故乡的全称,就叫"艾汶河上的斯特拉斯福"。从那里上溯八九英里,渥威克城堡临坡而立,它是仅次于温莎城堡的全英第二大城堡。

巴斯的艾汶河与莎翁故乡的艾汶河一样,从容安详,碧波粼粼,也同样如一条珠链,串起许多名城、村落。

运河人家

每到周末,巴斯到下游的小镇巴斯安普顿都有几班游船对开,航程约一小时,运河很窄,最窄的地方刚够两条船擦肩而过。渡船是英格兰运河上特有的机动木船,船体长十余米,宽则只有一米多。驾船人往往是一对夫妇,他们买下或租用一条船,做起载客观光的生意,整个夏天便在船上度过,船里厨房、卫生间、卧室、起居室一应俱全,有的还在船舱顶上装一个小风车进行风力发电。

沿着遍布西南的河网漫游,遇到美景名城便下船游逛,省却沿途食宿的麻烦和费用,甚为逍遥悠闲。驾船的夫妇往往是夫人掌舵,丈夫开船并招待游客。有的船沿途还做买卖,卖各种工艺品和当地特产,有的就是一个流动画廊,泊在岸边,在舱外挂上水彩画,且展且售。每条船都漆上名字,摆几盆鲜花,运河便成了花的海洋。

这就是英格兰的心脏,跳动着深邃、神奇的旋律。

以上资料由《中国旅游》杂志社提供

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